Walter Benjamin : la perte de l’aura, entre progressisme et nostalgie

Laurent Cournarie (janvier 2018)

Formé au marxisme, Benjamin n’évacue, à propos de l’œuvre d’art, ni l’histoire ni l’enjeu social 2de l’histoire de l’art. L’ontologie n’est pas le problème (la circularité entre essence de l’œuvre et de l’art3) comme pour Heidegger dans L’origine de l’œuvre d’art (1935), mais bien l’usage « pratique » de l’art (le terme de « pratique » est très présent dans l’essai), la mutation historique dans la production et la réception des œuvres d’art. Dans l’essai, L’œuvre d’art à l’époque de sa reproduction mécanisée (1936, remanié en 1939), ce qui l’intéresse n’est pas la compréhension de l’essence de l’œuvre d’art, mais la transformation de l’œuvre d’art sous l’effet des nouvelles techniques de reproduction mécanisée que sont la photographie et le cinéma. Il n’est pas question de savoir ce qu’est une œuvre d’art, mais de prendre conscience qu’au XXè siècle l’œuvre d’art ne correspond plus au concept de ce qu’elle fut, que cela entraîne une perte, mais aussi ouvre des perspectives nouvelles de perception et de pratique.

L’essai de Benjamin est difficile à comprendre parce qu’il défie les cadres des discours convenus : il traite de l’œuvre d’art sans adopter le discours de l’esthétique philosophique ; il procède à une histoire de l’art sans être un historien de l’art ; il traite de la technique sans faire une philosophie de la technique. Pour simplifier, on peut dégager néanmoins trois parties dans l’essai : ch. 1-5 sur le concept d’aura et les valeurs attachées à l’œuvre d’art (cultuelle/exposition) ; ch. 6-14 conséquences sur la peinture de l’avènement de la photographie et du cinéma dans une société de masse ; ch. 15 « esthétisation de la politique » contre « politisation de l’art ».

https://prepasaintsernin.files.wordpress.com/2019/04/cournarie-benjamin-c592uvre-aura-prepasernin-1.pdf

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